Languedoc-Roussillon: het meest veelzijdige stukje Frankrijk

Wil je op vakantie in Zuid Frankrijk dan is de streek Languedoc-Roussillon de ideale vakantiebestemming. Languedoc-Roussillon is veelzijdig, je kunt er genieten van strand, bergen, vele wandel- en fietsroutes en je waart je tussen uitgestrekte wijngaarden waar geen eind aan komt. Maar Languedoc-Roussillon is ook een streek met een veelheid aan historie. De vijf departementen waaruit deze streek bestaat laat je kennis maken met een diversiteit aan culturen en levensstijlen.

De vijf departementen van Languedoc-Roussillon

Languedoc-Roussillon bestaat uit vijf departementen, die elk zijn eigen schoonheid en bezienswaardigheden heeft.

Aude

Het departement Aude heeft zijn naam te danken aan de rivier de Aude die door deze regio stroomt. Aude heeft een kuststrook van ongeveer 50 kilometer langs de Middellandse zee, waarna het overgaat in het land van de Katharen om daarna de uitlopers van de Pyreneeën te bereiken. De Katharen bouwden hun kastelen en dorpen op zo goed als onbereikbare rotspunten om de vijand maar uit de buurt te houden.

De hoofdstad van Aude is Carcasonne, een vestingsstad, die van oorsprong Romeins is, maar die prachtig gerestaureerd is naar de latere middeleeuwse stijl. De citadel van deze stad is zeker een blikvanger. Carcasonne staat op de lijst van werelderfgoed. De kastelen, kerken en de middeleeuwse woningen geven een indruk hoe het stadsleven er vroeger uitzag.

Kastelen vind je hier veel

Gard

Gard is het departement met zijn prachtige Cevennen en Gorges, maar ook met de rivieren Tarn en Jonte en de steden Nîms en Avignon. Nîmes is de hoofdstad, waarvan de binnenstad nog steeds de Romeinse stijl uitstraalt. Het Amfitheater in de oude binnenstad van Nîmes, een overblijfsel uit de Romeinse tijd, is bewonderingswaardig.

In het uiterste zuiden van dit departement ligt de petit Camargue, die reikt tot aan de Middellandse Zee. De Camarque is een bijzonder prachtig gebied waar je volop wilde paarden en roze flamingo’s kan spotten.

Sète en het velen malen kleinere Grau du Roi zijn de twee belangrijkste vissershavens. Port Camarque is tegenwoordig de grootste jachthaven van Europa, terwijl la Grande-Motte staat op allerlei moderne architectonische hoogstandjes.

De enorme haven Gard staat bekend om zijn ommuurde en autovrije middeleeuwse stadje Aigues Mortes en de Pont du gard, die een hoogte bereikt van ruim 48 meter.

Hérault

Hérault strekt zich uit langs zo’n 80 kilometer kust en heeft prachtige stranden. Verder is het landschap behoorlijk vlak, wat ideaal is voor Hollandse fietsers, die doorgaans niet zo gecharmeerd zijn van steile hellingen. Hérault is de streek van vis, oesters, mosselen en natuurlijk bouillabaisse, maar ook het gebied voor diverse outdoorsporten op en rondom het water. De hoofdstad van dit departement is Montpellier.

Lozère

Lozère is met als hoofdstad Mende, het noordelijkste departement van Languedoc-Roussillon en ook het dunst bevolkte gebied. De natuur is uniek en staat dan ook in een hoog vaandel. In 1985 werd een deel van het departement uitgeroepen tot wereldnatuurreservaat.

Pyreneeën

Dit departement is in trek bij veel toeristen omdat de omgeving zo ontzettend mooi is en de temperatuur aangenaam. Aan de voet van dit gebergte ligt de hoofdstad Perpignan. Eeuwenlang is dit departement onderworpen geweest aan de invloed van de koningen van Majorca en dat is ook merkbaar aan de Catalaanse sfeer.

Bijzondere ervaringen opdoen in Languedoc-Roussillon

Wil je echt een bijzondere ervaring opdoen dan moet je naar de Cirque de Navacelles. Dit spectaculaire keteldal in de Cevennen trekt jaarlijks 250.000 bezoekers. Dit keteldal is ontstaan uit een oude bocht van de rivier de Vis, die het dal uitsleet in het kalksteen van de Causses. De rivier heeft zijn loop inmiddels verplaatst en dit natuurwonder achtergelaten. Als je naar Languedoc-Roussillon afreist is dit iets waar je niet omheen kunt.

Verblijven in Languedoc-Roussillon

Er zijn verschillende mogelijkheden om in Languedoc-Roussillon te verblijven. Er zijn vakantiehuizen, villa’s, maar ook diverse qîtes die je kunt huren. Toch verblijven vele toeristen op één van de vakantieparken of luxe campings, waar je prachtige en functionele stacaravans kunt huren.