11 dingen die je kunt doen in de bijzondere stad Monte Carlo

Als je op vakantie bent in Zuid Frankrijk moet je zeker het vorstendom Monaco aandoen. Eigenlijk maakt Monaco geen onderdeel uit van Frankrijk en is het een mini landje op zichzelf, toch wordt het volledig door Frankrijk omringt en staat sinds 1918 onder bescherming van Frankrijk. Dit kleine landje dat niet groter is dan 3,2 kilometer in de lengte bij 135 – 900 meter in de breedte heeft enorm veel spectaculaire dingen te bieden.

Geschiedenis van Monaco

Monaco was vroeger eerst onderdeel van de Provence, later werd het eigendom van Toulouse. In de 12e eeuw droeg Raymond VI van Toulouse het eigendom over aan Genua.

Toch was het de Italiaanse vrijheidsstrijder François Grimaldi, verkleed als een Franciscaner monnik, die het fort op de rots veroverde. Samen met zijn broer doodden zij alle soldaten. Sindsdien zijn de Grimaldi’s door erfopvolging steeds aan de macht geweest. Zij kochten in de 14e eeuw de dorpjes Menton en Roquebrune erbij.

Monaco is een en al stad, dat zelfs onmerkbaar overgaat in het Franse stadje Beausoleil. Het stadje Monte Carlo is rijkdom ten top! Het is een waar belastingparadijs, door de vele winsten uit het casino kent het geen inkomstenbelasting. Het casino werd beroemder en beroemder en zo ook Prins Reinier III. Hij trouwde in 1956 met de beroemde filmster Grace Kelly. Het geld bleef maar binnenstromen en daarom heeft de koning uiteindelijk besloten om maar geen belasting meer te heffen aan alle inwoners.

De kust Monte Carlo
Monte Carlo staat dan ook bekend om zijn bovenmatige luxe. Monaco is een plek voor de rijksten op aarde. Tijdens je bezoek kun je je ogen uitkijken en bekeken worden, maar vooral ruiken aan de rijkdom!

Tips wat je allemaal kunt doen in Monte Carlo

Eén van de dingen die je sowieso doet in Monte Carlo is mensen kijken, maar dat is echt niet het enige wat er te doen is en ik denk dat als je alleen maar mensen kijkt, dat verveeldheid al gauw de overhand krijgt. Naast mensen kijken zou je de volgende dingen kunnen doen.

Drankje nuttigen in het beroemde Hotel de Paris

Hotel de Paris was in 1864 het eerste hotel in Monte Carlo. Intussen is het hotel wereldberoemd en in handen van de Prins van Monaco. Alleen al een drankje gebruiken in dit hotel is een hele belevenis op zich, want je weet natuurlijk nooit wie je tegenkomt. De beste tijd om beroemdheden tegen het lijf te lopen is aan het einde van de middag of rond een uur of 9 ’s avonds.

Waag een gokje tussen de jet-set

Als je van een gokje wagen houdt dan zijn er twee plekken op de wereld die je ooit in je leven bezocht moet hebben. Je kunt naar Las Vegas afreizen, maar je kunt ook naar Monaco. Alleen het kijken naar is al geweldig, laat staan meespelen aan één van de privétafels, natuurlijk achter gesloten deuren, want hier wordt met het grote geld gespeeld. Kijk niet alleen je ogen uit in het casino, maar bewonder ook de tuinen en kijk op het terras naar Italië.

Vlieg als een vogel over Monaco in een helikopter

Als je echt wilt zien hoe de rijken hier leven, stap dan in een helikopter en maak een rondvlucht over deze extreme rijkdom. Het paleis, dure villa’s en de haven zijn prachtige plekken om vanuit de lucht te bewonderen.

Volg een voetbalwedstrijd tussen AS Monaco en Paris St Germaine

Deze voetbalclub is onderdeel van de Franse profliga, maar haalt wisselende resultaten. De éne keer worden ze kampioen om daarna weer als middenmoot te eindigen. Echter een wedstrijd meemaken tussen deze club en Paris St Germaine is een hele belevenis en zeker de moeite van het kijken waard.

Maak de wisseling van de wacht mee

Dagelijks om 11.55 uur wisselen de wachten bij het koninklijke paleis. Het is zeker leuk om zo’n ceremoniële happening bij te wonen. Let erop als je foto’s wilt maken dat je de zon in de rug hebt. Het zou zonde zijn als je foto’s mislukken. Alhoewel je dan wel een reden hebt om Monte Carlo nog eens aan te doen.

Vergaap je aan te dure boten en auto’s

De rijken, die met hun veel te dure boten in de haven liggen, vinden het maar wat prachtig als ze bekijks hebben. De ene boot is nog mooier en nog luxer dan de andere en je raakt maar niet uitgekeken. Voor de meest waanzinnige sportauto’s moet je bij Hotel de Paris zijn, waar al deze diamantjes bij elkaar op een rij staan.

Begroet Napoleon en de prins

Je weet precies wanneer de prins thuis is, want dan wappert op Paleis Princier de vlag. Het paleis is de residentie van het staatshoofd. In het paleis is ook een museum aangebracht waar je Napoleon kunt ontmoeten, tenminste zijn spullen, zoals zwaarden, uniformen, een sok en een zakdoek.

Bekijk de scheurende auto’s door de straten van Monte Carlo

Het gebeurd niet in veel steden dat een racecircuit gewoon gehouden wordt in de straten van een stad zelf. De nauwe straatjes maken de Formule 1 race tot een spectaculaire vertoning. Toch is de Rally van Monte Carlo de oudste race ter wereld en vele beroemde coureurs nemen hier dan ook aan deel.

Herdenk Grace Kelly

De beroemde filmster Grace Kelly overleed in 1982 toen zij tijdens het maken van een autorit op een zeer bochtige weg een beroerte kreeg. Er deden geruchten de ronde dat de 17 jarige Princes Stephanie achter het stuur had gezeten en Grace Kelly dus de dood in gejaagd heeft. Het is heel opmerkelijk dat juist hier het ongeluk zich afspeelde, op een weg die Grace Kelly voor een opname van een film meerdere malen gereden heeft. Het graf in de kathedraal is dan ook sober, maar stijlvol.

Het Roquebrune van de 18e eeuw

Dit dorpje uit de middeleeuwen behoorde vroeger tot Monaco. Om een indruk te krijgen van het vroegere dorp kun je de trappen tussen de huizen beklimmen, die deels alleen maar te voet bereikbaar zijn.

De citroenstad Menton

Dit stadje wordt ook wel de Parel van Frankrijk genoemd, want dit is de enige plek in Frankrijk waar citroenbomen goed groeien en vruchten voortbrengen. Er wordt dan ook in Februari een groot feest ‘Fête de Citron’ gehouden.

Languedoc-Roussillon: het meest veelzijdige stukje Frankrijk

Wil je op vakantie in Zuid Frankrijk dan is de streek Languedoc-Roussillon de ideale vakantiebestemming. Languedoc-Roussillon is veelzijdig, je kunt er genieten van strand, bergen, vele wandel- en fietsroutes en je waart je tussen uitgestrekte wijngaarden waar geen eind aan komt. Maar Languedoc-Roussillon is ook een streek met een veelheid aan historie. De vijf departementen waaruit deze streek bestaat laat je kennis maken met een diversiteit aan culturen en levensstijlen.

De vijf departementen van Languedoc-Roussillon

Languedoc-Roussillon bestaat uit vijf departementen, die elk zijn eigen schoonheid en bezienswaardigheden heeft.

Aude

Het departement Aude heeft zijn naam te danken aan de rivier de Aude die door deze regio stroomt. Aude heeft een kuststrook van ongeveer 50 kilometer langs de Middellandse zee, waarna het overgaat in het land van de Katharen om daarna de uitlopers van de Pyreneeën te bereiken. De Katharen bouwden hun kastelen en dorpen op zo goed als onbereikbare rotspunten om de vijand maar uit de buurt te houden.

De hoofdstad van Aude is Carcasonne, een vestingsstad, die van oorsprong Romeins is, maar die prachtig gerestaureerd is naar de latere middeleeuwse stijl. De citadel van deze stad is zeker een blikvanger. Carcasonne staat op de lijst van werelderfgoed. De kastelen, kerken en de middeleeuwse woningen geven een indruk hoe het stadsleven er vroeger uitzag.

Kastelen vind je hier veel

Gard

Gard is het departement met zijn prachtige Cevennen en Gorges, maar ook met de rivieren Tarn en Jonte en de steden Nîms en Avignon. Nîmes is de hoofdstad, waarvan de binnenstad nog steeds de Romeinse stijl uitstraalt. Het Amfitheater in de oude binnenstad van Nîmes, een overblijfsel uit de Romeinse tijd, is bewonderingswaardig.

In het uiterste zuiden van dit departement ligt de petit Camargue, die reikt tot aan de Middellandse Zee. De Camarque is een bijzonder prachtig gebied waar je volop wilde paarden en roze flamingo’s kan spotten.

Sète en het velen malen kleinere Grau du Roi zijn de twee belangrijkste vissershavens. Port Camarque is tegenwoordig de grootste jachthaven van Europa, terwijl la Grande-Motte staat op allerlei moderne architectonische hoogstandjes.

De enorme haven Gard staat bekend om zijn ommuurde en autovrije middeleeuwse stadje Aigues Mortes en de Pont du gard, die een hoogte bereikt van ruim 48 meter.

Hérault

Hérault strekt zich uit langs zo’n 80 kilometer kust en heeft prachtige stranden. Verder is het landschap behoorlijk vlak, wat ideaal is voor Hollandse fietsers, die doorgaans niet zo gecharmeerd zijn van steile hellingen. Hérault is de streek van vis, oesters, mosselen en natuurlijk bouillabaisse, maar ook het gebied voor diverse outdoorsporten op en rondom het water. De hoofdstad van dit departement is Montpellier.

Lozère

Lozère is met als hoofdstad Mende, het noordelijkste departement van Languedoc-Roussillon en ook het dunst bevolkte gebied. De natuur is uniek en staat dan ook in een hoog vaandel. In 1985 werd een deel van het departement uitgeroepen tot wereldnatuurreservaat.

Pyreneeën

Dit departement is in trek bij veel toeristen omdat de omgeving zo ontzettend mooi is en de temperatuur aangenaam. Aan de voet van dit gebergte ligt de hoofdstad Perpignan. Eeuwenlang is dit departement onderworpen geweest aan de invloed van de koningen van Majorca en dat is ook merkbaar aan de Catalaanse sfeer.

Bijzondere ervaringen opdoen in Languedoc-Roussillon

Wil je echt een bijzondere ervaring opdoen dan moet je naar de Cirque de Navacelles. Dit spectaculaire keteldal in de Cevennen trekt jaarlijks 250.000 bezoekers. Dit keteldal is ontstaan uit een oude bocht van de rivier de Vis, die het dal uitsleet in het kalksteen van de Causses. De rivier heeft zijn loop inmiddels verplaatst en dit natuurwonder achtergelaten. Als je naar Languedoc-Roussillon afreist is dit iets waar je niet omheen kunt.

Verblijven in Languedoc-Roussillon

Er zijn verschillende mogelijkheden om in Languedoc-Roussillon te verblijven. Er zijn vakantiehuizen, villa’s, maar ook diverse qîtes die je kunt huren. Toch verblijven vele toeristen op één van de vakantieparken of luxe campings, waar je prachtige en functionele stacaravans kunt huren.

Waarom juist Les Issambres voor een leuke vakantie?

De Côte d’Azur in het Zuiden van Frankrijk staat bekend om zijn azuurblauwe kuststrook. Vele toeristen trekken dan ook massaal naar de Côte d’Azur om te zien of het water ook daadwerkelijk azuurblauw is. Deze streek doet echt zijn naam eer aan en wordt bezocht door rijke beroemdheden die hier vaak een vakantie villa huren. De Côte d’Azur heeft vele mooie dorpjes, maar Les Issambres steelt de kroon. Maar waarom dan?

Les Issambres de ideale plek voor zon en strand

Het prachtige dorp Les Issambres dat op een steenworp afstand ligt van het meer bekende Sainte Maxime, heeft alles in zijn mars voor een onbezorgde zon- en strandvakantie. Zeker voor de waterratten onder ons is Les Issambres de ideale omgeving. Je kunt er zeilen, waterskiën, duiken, maar ook gewoon lekker op het strand liggen en genieten van je rust. Les Issambres is dan ook een zeer rustige badplaats.

Wat is er te doen in en rondom Les Issambres

Vanuit de haven in Les Issambres vaart een veerdienst ‘Les Bateaux Verts,’ waarmee je naar Saint Maxime of naar Saint Tropez kan varen. Het is niet alleen prachtig en heerlijk om zo even voor een korte tijd op te water te vertoeven, je ontloopt door de veerboot te nemen ook nog eens de files op de drukke kustweg. En file is iets waar je in je vakantie toch eigenlijk niet op zit te wachten.

Natuurlijk is er nog veel meer te doen in en rondom Les Issambres. Ik zet de meest interessante dingen voor je op een rijtje:

De maandagochtend markt: Iedere maandochtend wordt er in het dorp een echte Provençaalse markt gehouden, die zeker een bezoekje waard is. Je kunt heerlijk langs de verschillende kraampjes struinen en de koopwaar bekijken, maar natuurlijk ook kopen.

Le Vivier Gallo-Romain des Issambres: Gallo-Romain is een soort zwembad dat sinds 1939 valt onder de historische monumenten, het is uitgehouwen uit de rotsen. Toch is het eigenlijk niet echt een zwembad, maar een overblijfsel van een mariene visvijver. Deze natuurlijke baai ligt tussen de kust en vijf rotsen. De pool is opgedeeld in drie pools van verschillende breedtes en dieptes. De stroming van het zeewater werd geregeld door middel van kleppen. De vissen kwamen in de reservoirs terecht en zwommen zo de valstrikken in. Deze plek is niet alleen mooi, maar daarnaast ook heel indrukwekkend om eens te bekijken.

Cultuur snuiven in Vence en Saint-Paul-de-Vence

Houd je een beetje van cultuur dan moet je zeker de plaatsen Vencen en Saint-Paul-de-Vence bezoeken. Het idyllische Vence staat bekend om zijn Rozenkranskapel, met schilderwerken van de hand van Henri Matisse.

Kunst in Les Issambres
In Saint-Paul-de-Vence kun je door de smalle winkelstraatjes van kunstgalerie naar kunstgalerie lopen. En vergeet dan ook niet even aan te wippen in het Foundation Maeght, wat bestaat uit een privé museum met werken van Miro en een tuin met prachtige beelden.

Andere interessante middeleeuwse cultuurdorpjes zijn Èze en Grimaud.

Wijn proeven

Een andere manier om de streek te leren kennen is het maken van een wijnroute. Het landschap is enorm uitgestrekt en gaat over van grote wijnvelden naar olijfbomen, schaduwrijke pijnbomen en kurkeikbossen. De route brengt je langs diverse wijnproeverijen, waar je kunt genieten van de verschillende soorten druiven die in de wijnen verwerkt zijn.

Naar de markt in St Aygulf

Het dorpje St Aygulf ligt maar een paar kilometer verwijderd van Les Issambres. Dagelijks kun je hier de markt bezoeken en de lokale producten proeven. Op de dinsdagen en vrijdagen is de markt een stuk uitgebreider dan op de andere dagen.

Beroemdheden spotten in Cannes

Wil je beroemdheden tegenkomen, dan moet je daarvoor in Cannes zijn. De kans dat je op de ‘Croisette’ diva’s en filmsterren spot is groot. Op dit plein draait het om te zien en gezien te worden.

Bloemenmarkt in Nice

Een dagje naar de bloemenmarkt van ‘Le vieux Nice’ is echt iets wat je een keer gedaan moet hebben. Tijdens je wandeling over de bloemenmarkt dringen de heerlijke aroma’s van de Mediterrane keuken diep je neusgaten binnen. Heb je van al dat wandelen honger gekregen laat je dan verleiden door de authentieke geuren en schuif aan in één van de vele restaurantjes.

Op avontuur in Les Issambres

Houd je van avontuur huur dan een jetski of een quad en ga helemaal los. Moe van al die indrukken kun je heerlijk genieten en tot rustkomen aan het zwembad van jouw vakantievilla.

Heerlijk eten in Les Issambres

Heb je geen zin om zelf een maaltijd klaar te maken dan kun je in de haven van Les Issambres gebruikmaken van een heerlijk lunch. Er zijn genoeg tentjes waar voor elke smaak wel iets te vinden is.

Voor het avondeten kun je naar Chante La Mer aan de Place Ottavani gaan, waar je echt gastronomisch wordt verwend. Dit restaurant heeft een Michelin ‘Bib Gourmand’ onderscheiding gekregen. Je kunt hier dan ook lekker eten tegen een redelijk betaalbare prijs.

Ga naar het bruisende Saint Maxime voor een spectaculaire vakantiebeleving

Wil jij een spectaculaire vakantie beleven en is Frankrijk één van de favoriete landen op je lijstje? Ga dan naar het in de Côte d’Azur gelegen Saint Maxime en je zult een vakantie beleven die je nooit meer vergeet. In dit bruisende dorp beleef jij je echt een vakantie, die zelfs je stoutste dromen te boven gaan. Saint Maxime is niet alleen bruisend en schitterend, maar ligt ook nog eens binnen het bereik van vele leuke steden en dorpen met bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen.

Activiteiten en bezienswaardigheden

Voor een echt potje golf moet je in Golf Blue Green zijn, dat wel over 18 holes beschikt over een ruimte van 65 hectare. Tijdens een spelletje golf kun je genieten van het mooie uitzicht over de baai van Saint Tropez.

Golfbaan met zicht op Saint Tropez
Houd je ervan om wel een gokje te wagen dan is Le Casino Barrière de ideale gelegenheid om eens flink uit je dak te gaan. En misschien ben jij wel de gelukkige die met een leuk bedrag de voordeur van dit casino weer verlaat. Tussen de bedrijven door kun je even een frisse neus halen op de strand van het casino zelf.

Heb je even zuurstof nodig of wil je gewoon de drukte even ontvluchten loop dan Le Jardin Botanique des Myrtes in. De Botanische tuin staat vol bomen en typische mediterrane planten en is een echte pocket van zuurstof.

Pont du Préconil is in 1860 gebouwd, tot voor die tijd kon je de rivier de Préconil alleen maar oversteken per boot. Echter had deze brug geen lang leven, want in 1932 werd hij weggespoeld tijdens de overstromingen. Gelukkig is de brug herbouwd. De brug is vooral ’s avonds prachtig omdat hij dan verlicht is in de kleuren van de Nationale Franse vlag.

In de oude stad van Saint Maxime vind je La Tour Carrée, een door de monniken in de 16e eeuw gebouwde toren die de stad moest beschermen tegen vijandige aanvallen. In het daarbij gelegen museum kun je de rijkdom en diversiteit van de kunstenaars van Saint Maxime bewonderen en ontdekken wat de lokale gewoonten waren.

Meer dan 3.500 olijfbomen staan er in Domaine de La Pierre Plantée, een enorm terrein waar je op dinsdag en vrijdag een gratis rondleiding kunt krijgen, echter wel op afspraak. Je kunt in de Proeverij de Provençaalse producten proeven zoals tapenade, olie, honing en jam. In alle producten zit de zelf gewonnen olijfolie uit de olijven die groeien in deze olijfgaard. Ook kun je cosmetische producten kopen waar deze olie in verwerkt is.

Olijven en meer lekkers vind je hier
Volledig ontspanning kun je vinden in Spa et Beaute Sainte Maxime Para2g. Maak gebruik van de stoombaden en whirlpools of laat je verwennen met een heerlijke massage of scrubs.

Saint Maxime ook voor kinderen

Saint Maxime is niet alleen een feest voor volwassenen, maar ook kinderen kunnen er naar hartenlust genieten.

Breng bijvoorbeeld een dagje door in Aqualand, waar de kinderen van de meest spectaculaire glijbanen zo het water in suizen of door de wildwaterrivier worden meegenomen. Natuurlijk is dit niet alleen voor de kinderen leuk, maar ook voor volwassenen die wel van een beetje snelheid en actie houden.

Ook erg leuk om een te bezoeken is het Parc de Zoologiqua de Fréjus, waar je je kunt onderdompelen in de privacy van de wilde dieren. Kijk je ogen uit en ga bij jezelf eens na of je alle dieren eigenlijk wel van naam kent.

Gezellige eetgelegenheden

Wil je echt gezellig kunnen dineren dan hoef je Sainte Maxime niet eens te verlaten. Er zijn tal van leuke restaurantjes waar je zowel de lokale gerechten als de internationale keuken kunt proeven. Zodra je Sainte Maxime inrijdt zie je aan je rechterkant al de eerste vier tentjes die zeker het proeven waard zijn.

Spectaculaire vakantie in Sainte Maxime

Al deze interessante bezienswaardigheden en activiteiten bieden je een afwisseling die jouw vakantie tot een droomvakantie maken. Met een vakantiehuis Sainte Maxime weet je zeker dat het spectaculair wordt.

De Franse taal? Die spreek ik als de beste.

“Volgens mij zijn we verdwaald, Joris,” zei Mamma vanaf de voorbank. “Ik dacht dat je de weg naar het restaurant zo goed kende?”

“Hou je mond,” snauwde Vader. “Ik moet me gewoon even concentreren.”

Mamma zuchtte diep en draaide zich om naar mij en mijn broertje op de achterbank.
Wij waren op vakantie in Frankrijk. In Dijon om precies te zijn, de stad waar ik op school later over zou leren dat er geen plaats in de wereld is waar de mosterd zo lekker smaakt.

Maar die avond ging het niet om de mosterd, maar om een lekker biefstukje, want Vader had ons beloofd dat wij ter ere van de vakantie in Frankrijk uit eten zouden gaan. Maar Vader kon het restaurant niet vinden en we waren al een uur onderweg.

Mijn broer was al acht. Ik was pas vijf maar we hadden honger als een paard en waren al begonnen om ons ongenoegen kenbaar te maken.

Het gebeurde niet vaak dat wij naar het restaurant gingen, want Vader was krenterig en krenterige mensen geven nou eenmaal niet zo graag hun geld uit, maar nu, op vakantie in Frankrijk moest het er toch van komen.

Grillroom Guillaume was volgens Vader een hele goede tent, waar hij zelf op een van zijn zakenreizen regelmatig een hapje had gegeten. Een soort McDonald’s, had Vader gezegd, want dat scheelt in de portemonnaie, maar mijn broer en ik vonden alles goed en waren vol goede moed in ons volkswagentje gestapt.

Maar in plaats van in Grillroom Guillaume stonden we met nu rammelende buikjes op een modderig landweggetje omringd door zacht glooiende heuvels en herkauwende koeien die ons geïnteresseerde blikken toewierpen. Het huilen stond ons nader dan het lachen, want het leek er niet op dat we die avond nog te eten zouden krijgen.

“Een boer,” schreeuwde Vader opeens enthousiast uit. “Daar loopt een boer.”

“Spreek jij dan Frans, Joris?” vroeg Moeder ongelovig.

Nadat Vader haar een nijdige blik had toegeworpen draaide hij het raampje van de auto open en riep hij luidkeels naar de voorovergebogen landeigenaar die met zijn hooivork over de weg sjokte.

“Mesjeu,” schreeuwde mijn Vader. “Mesjeu! Savee-voe le grill room?” De man leunde vermoeid op zijn hooivork en keek mijn vader met glazige ogen aan en zei langzaam: “Je m’excuse. Je ne comprends pas vraiment ce que vous voulez dire monsieur.”

Vader trok zijn wenkbrauwen omhoog en keek Moeder zenuwachtig aan. “Wat zegt ie nou?”

Moeder haalde haar schouders op. “Jij spreekt Frans. Ik niet.”

Mijn Vader stak zijn hoofd weer uit het raam en sprak langzaam articulerend: “L-Le Ggggrillroom sievoeplé.”

De boer draaide wat met zijn ogen en streek met zijn hand over zijn ongeschoren gezicht en haalde toen zijn schouders op. “Je ne sais pas ce que vous voulez dire.”

“Hij begrijpt je niet, Joris,” zei Moeder. “Je had misschien beter moeten opletten op school.”

Vader zei iets wat ik hem nog nooit eerder had horen zeggen, maar draaide zich weer naar de boer en opende zijn mond en wees met zijn vinger naar binnen terwijl hij met zijn andere hand over zijn buik wreef.

De ogen van de boer lichtten op. “Ah, vous voulez manger. Venez avec moi.”

Hij wees naar een boerderij in de buurt en wenkte ons dat wij hem moesten volgen.

“Zie je wel,” zei Vader. “Ik kan me best redden in het buitenland. Een vakantie in Frankrijk is voor mij als gesneden koek.”

 

***

 

Ik zal me de gastvrijheid van de Fransen altijd blijven herinneren. Wij mochten die avond bij de boer aanschuiven en kregen een homp brood met melk van de boerin terwijl de boer goedmoedig een pijpje opstak. Tenslotte kwam er nog eigengemaakte wijn op tafel in een prachtige fles met een zwanenhals. Dat leidde ook het einde van ons bezoek in.
Toen mijn Vader de wijnfles zag zei hij enthousiast, “J’aime la bouteille.” Ik heb inmiddels begrepen dat dat niet wil zeggen dat je de fles zo mooi vindt, maar dat je alcoholist bent. Maar toen Vader ook nog eens de wijnkelder van de boer wilde zien en aan de boerin vroeg om hem haar ‘chambre’ te laten zien was het snel gedaan met de pret.

In die tijd begreep ik het allemaal niet zo. Je had toen als vijfjarige nog niet het voorrecht om Frans op school te leren, maar nu ik volwassen ben begrijp ik die boer wel. Mijn Vader had tenslotte niets te zoeken in de slaapkamer van de boerin, en nog geen minuut later stonden we weer buiten en werden wij uitgescholden door een ruwe herdershond met schuim op de bek, die woest aan zijn roestige ketting trok.

Met veel moeite vond mijn Vader uiteindelijk het hotel weer terug en gingen we allemaal katterig naar bed. Vakantie in Frankrijk is een reuze idee, maar het helpt als je je verstaanbaar kunt maken.